Surplombant la mer Méditerranée le long de la Côte d’Azur, la Principauté de Monaco est une ville-état en Europe occidentale, entourée par le département français des Alpes-Maritimes. Le français est la langue officielle, mais le dialecte monégasque et l’italien sont largement parlés. C’est le deuxième plus petit État indépendant au monde après la Cité du Vatican. C'était également la place du cœur de la très élégante et belle Princesse Grace de Monaco. 

Domaine de Gênes depuis le XIIe siècle, Monaco devint possession de la famille Grimaldi à partir de 1297, une puissante famille génoise. Les Grimaldi durent défendre Monaco soit des visées de la voisine Gênes, soit de celles de la France soit de celles de la maison de Savoie, déjà en possession de la voisine Nice. 

Pendant la Révolution française, une assemblée nationale improvisée déclare la Principauté de Monaco déchue et invoque l’annexion à la France, statut qui se prolonge pendant toute la période napoléonienne jusqu’en 1815 au Congrès de Vienne. 

L’état se compose de quatre quartiers traditionnels, qui s’étendent en demi-cercle autour d’un port naturel: la capitale, Monaco (provençal Monègue), sur un promontoire rocheux qui s’étend dans la mer pendant environ 800m en fermant à Sud-Ouest la baie; là se dressent le Palais du Prince (commencé par les Génois en 1215 et ensuite transformé), la Cathédrale (XIXème siècle) et, sur la côte, le Musée océanographique; plus au Nord s’étend, face à la rade, le centre commercial et résidentiel de La Condamine. 

Au Nord-Est se trouve Monte Carlo et à l’Ouest se trouve Fontvieille zone de bureaux et d’installations industrielles. L’État possède en outre 2 ports (celui historique de Hercule à La Condamine et un autre réalisé dans les années 1970 à Fontvieille) et un héliport. Voici une liste des attractions principales:

Le Palais Princier

Le Palais Grimaldi (ou Palais des Princes) domine architecturalement la Principauté. Fondé comme une forteresse génoise en 1191, depuis la fin du XIIIe siècle, il est la résidence de la famille Grimaldi. 

La forteresse-château initiale fut progressivement transformée en palais dès le XV siècle: allégorie de styles architecturaux, la façade principale apparaît comme une terrasse de la Renaissance; à l’arrière du palais restent des traces des anciennes fortifications. A la fin du XVIIIe siècle, elle fut de nouveau restaurée. 

Ne manquez pas non plus le changement de la Garde, qui se tient chaque jour à 11h55 en face de l’entrée principale du palais. Lorsque le drapeau blanc et rouge est affiché, cela signifie que le Prince se trouve à l’intérieur du palais.

Le Championnat de Formule 1

Le Sport Vélocipédique Monégasque, créé en 1890 (sous le nom SVM) et rebaptisé en 1907, le Sport Vélocipédique et Automobile Monégasque (SVAM) du fait de l'importance que prenaient les véhicules à moteur, en 1925 devient l'Automobile Club de Monaco (ACM). Lorsque Anthony Noghés présente sa candidature à l'Association des Automobile-Clubs Reconnus à Paris, il est refusé. Mais Noghés ne se donne pas pour vaincu et entreprend le projet fou de créer un course en Principauté et d'y participer. Le 14 Avril 1929 est né le grand événement du circuit du 1er Grand Prix de Monaco, l'un des moments les plus attendus dans le Championnat de Formule 1. 

Le musée océanographique

Conçu par le Prince Albert I, marin et précurseur de l'océanographie, le musée océanographique du Monaco contient plus de 6000 espèces. Depuis son inauguration en 1910, ce musée qui, même au niveau architectural est un bijou avec ses frises sur les façades et dans les salles, a pour but d’aimer et de protéger les océans. Vous rencontrerez des requins et des piranhas, vous pourrez observer les très sympas poissons-clowns et les redoutables poissons-pierres aux piquants mortels.

La cathédrale de Saint Nicolas

La cathédrale de Monaco est un très beau édifice religieux réalisé en 1875 en pierres blanches de la Turbie, sur l'emplacement d'une ancienne église du XIIIe siècle. 

C'est ici que se sont mariés le Prince Rainier III et la très belle Princesse Grace de Monaco, connue aussi comme l'actrice Grace Kelly. Dans cette cathédrale, monument impressionnant de la Principauté, de nombreux Princes et Princesses sont enterrés. Ici se trouve aussi le très beau retable du 1500 composé de plusieurs éléments de bois peints et dorés, œuvre du peintre Louis Bréa, le trône épiscopal en marbre de Carrare et le maître-autel. 

Le Casino de Monte-Carlo

Au cours du XIXe siècle, l’attention s’est concentrée sur l’image globale de la Principauté, devenue pôle touristique et résidentiel, et en particulier sur le très célèbre Casino. Le Casino, situé dans le quartier de Monte-Carlo, est sans aucun doute l’un des palais les plus importants de toute la ville et l’un des plus visités. C’est ce casino, qui doit son origine au prince Charles III, qui a fait de cette ville la patrie par excellence des joueurs du monde entier. Le palais est un joyau de la Belle Époque signé par l’architecte Charles Garnier. Ici, les vêtements élégants, c'est-à-dire le costume et la cravate pour les hommes, sont indispensables.

Que faire dans la ville de Monaco

Le poumon vert de cette ville est le Jardin Exotique, un jardin communal où se trouvent 7000 espèces différentes de cactus et de plantes grasses: une visite est fortement recommandée non seulement pour la grande variété de plantes, mais aussi pour la vue splendide sur la Principauté et l’accès à la grotte de l’Observatoire, une grotte naturelle (où se sont formés stalactites et stalagmites), appelée de cette façon parce qu’à l’intérieur se trouve un ancien observatoire astronomique.

A la découverte de la Méditerranée en croisière avec Costa

Un bijou entre la France et l'Italie, terre des princes et princesses, la Principauté de Monaco est un lieu qui vous surprendra et vous fera vivre comme des hauteurs réelles!Profitez d’une charmante croisière sur la magnifique mer Méditerranée à bord d'un bateau Costa pour vous plonger dans les riches endroits qui ont fascinés l'élégante et très belle Princesse Grace de Monaco.